10 mitos o falsas creencias relacionadas con la supervivencia

Neil Strauss es un periodista de investigación estadounidense que, además de escribir numerosos reportajes para el prestigioso New York Times, consiguió una gran popularidad en su país gracias a su libro “The Game: Penetrating the Secret Society of Pick-up Artist” (editado en 2005), una obra pseudo-biográfica que en España se conoce como “El Método”, y que narra la experiencia del propio autor al descubrir y adentrarse en una comunidad de seducción. Sin embargo, en este artículo no vamos a hablar de ligues ni de las cualidades que debe tener un buen amante para seducir a su deseada presa, algo que podrán descubrir aquellos interesados en las artes amatorias leyendo las páginas del best-seller de Strauss; sino que vamos a abordar un curioso listado de mitos y falsas creencias también recabado por el propio periodista norteamericano en otro de sus populares libros: “Emergency”. Como ya habrás imaginado, el tema central de la obra no gira en torno a líos de faldas y sociedades secretas de ‘latin lovers’, sino que se centra en todas aquellas no verdades, o mentiras directamente, relacionadas con la supervivencia.

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Portada del libro “Emergency” de Neil Strauss

A la hora de enumerar estos 10 falsos mitos que históricamente se han vinculado a una situación de emergencia, Neil Strauss es muy directo. Para él, la televisión y el cine pueden matarte. Bueno, y si no lo hacen ellos lo hará Internet. Sobre todo si sigues los consejos y te fías de estos mitos que todos hemos visto, leído o escuchado alguna vez, y que en muchos casos no tienen ningún viso de realidad. A continuación, enumeramos un listado con estos 10 mitos de supervivencia, basados en la lectura de “Emergency”. Como desea el propio Strauss, esperamos que si alguna vez has recibido esta misma desinformación, incluso desde tu propia familia, este listado y sus recomendaciones puedan servirte de cierta ayuda…

Mito nº 1: Si estás perdido en el desierto, puedes obtener agua de un cactus
La verdad es que si en pleno desierto te encuentras con un cactus, lo más probable es que lo único que puedas sacar de esta planta, aparte de pincharte, sean unas pocas gotas de agua. Un líquido que por cierto tendrá un sabor amargo y picante, pudiendo llegar a producirte pequeños vómitos, con lo que todavía podrías deshidratarte más. Buscar pequeños arroyos, depresiones rocosas donde pueda depositarse el rocío de la mañana, o el deseado Oasis seguro que es un plan mejor. Aunque nunca será tan bueno como no olvidarte de llevar al desierto siempre contigo una gran cantidad de agua.

Mito nº 2: Si te ataca un tiburón, golpéale en la nariz
Si lo haces, estarás más cerca de hacerte daño en la mano que de provocarle alguna reacción al tiburón que no sea la de enfadarlo más. Aun así, lo que sí se puede hacer, si no hay posibilidad de escapar y el ataque es irremediable, es golpear a los ojos y a las branquias del tiburón, tan fuerte y rápido como sea posible, con un objeto punzante. Esto sí que puede hacer que el tiburón deponga su actitud, ya a que los animales, al igual que los seres humanos, no nos gusta meternos en peleas que podríamos perder.

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Recreación gráfica del popular “triángulo de vida”

Mito nº 3: En un terremoto, el lugar más seguro para refugiarse es ponerse debajo del marco de una puerta
Este mito tiene una variante, que dice que en medio de un terremoto podemos buscar lo que se conoce como un ‘triángulo de vida’, esto es, buscar un objeto voluminoso y acurrucarse junto a él, para que en caso de que reciba un impacto, por ejemplo del techo o de una pared, se comprima ligeramente y cree un vacío o un hueco junto a él. El primer mito sólo tuvo vigencia cuando las casas se fabricaban con materiales muy débiles y los marcos de las puertas eran de madera. Sin embargo, en la mayoría de los modernos edificios actuales, esto ha cambiado y es precisamente el marco de la puerta uno de los puntos más débiles de cualquier casa. Respecto al ‘triángulo de vida’, es una teoría que sólo puede aplicarse en refugios, chabolas o casas de países del Tercer Mundo que tengan techos planos y ligeros y que al caerse puedan doblarse creando este espacio vital. Para sobrevivir a un terremoto, siempre será mucho mejor agacharse, cubrirse y colocarse debajo de un objeto robusto como pueda ser un escritorio o una mesa.

Mito nº 4: Si escuchas la explosión de una bomba cerca de ti, llama corriendo al 112
Cuidado, no lo hagas, ya que podría resultar muy peligroso al poder activar un segundo dispositivo explosivo. Si has escuchado el estallido de una bomba cerca de tu posición, asegúrate de alejarte de la zona antes de utilizar tu teléfono móvil o tu emisora de radio para avisar a los servicios de emergencias. Si estuvieras asistiendo a un ataque terrorista y los terroristas hubieran colocado una segunda bomba cerca de la primera, tu llamada de socorro podría, de forma involuntaria, activar el detonante. Al menos así puede ocurrir si se usa el teléfono en un radio inferior a 400 pies (unos 120 metros). Si te encontrarás en esta desgraciada situación, asegúrate de haberte alejado bastante de la posición del estallido, al menos unos 900 metros, y entonces sí, llama con total seguridad al 112 para informar de lo ocurrido.

mordedura_veneno_serpienteMito nº 5: Si una serpiente venenosa te muerde, chúpate el veneno
Otro mito con alternativa. En este caso, sería hacerte un corte en forma de X justo en la zona de la mordedura para poder sacar el veneno. En cualquier caso, ambos son falsos, ya que nunca podrás hacerte un corte o chupar el veneno tan rápido como para detener la propagación del veneno por tu corriente sanguíneo. Además, ponerte el veneno en tu boca podría incluso llegar a ser perjudicial, ya que en caso de que tuvieras alguna herida en los labios o las encías, acabaría convirtiéndose en otra nueva fuente de entrada del veneno a tu organismo. Si te ataca una serpiente venenosa y no tienes a mano ningún kit especial de supervivencia para tratar este tipo de mordeduras, lo mejor es que avises al 112, les informes de tu posición, mantengas limpia la herida y la constriñas unos 5 cm por encima y 5 cm por debajo, para evitar que la sangre fluya con mayor rapidez. Intenta mantener siempre la zona donde te haya mordido por debajo de la línea del corazón y procura mantener una cierta actividad física moderada, como por ejemplo sería el hecho de desplazarte a tu vehículo para poder acudir al centro médico más cercano en busca del antídoto necesario.

Mito nº 6: Si se produce un incendio eléctrico en tu domicilio, desconecta el dispositivo que lo ha provocado inmediatamente
Tratar de desconectar ese dispositivo que está generando el incendio o intentar apagar el fuego con agua puede ser la mejor y más rápida forma de morir electrocutado. Si el aparato eléctrico está averiado, sobrecalentado, o saltando chispas o humo, lo único que debes hacer es acudir a tu cuadro eléctrico y apagar el controlador automático de seguridad. Una vez quitada la tensión eléctrica en tu domicilio, llama al 112 y comunica la avería. Si además tienes a mano un extintor de polvo específico para incendios eléctricos, utilízalo para controlar y asegurar la zona.

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El agua de los cactus, aparte de ser muy escasa y amarga, apenas nos servirá para evitar la deshidratación

Mito nº 7: Si te clavas un pequeño objeto y se te queda dentro del cuerpo, utiliza un cuchillo para sacártelo
Esto puede quedar muy bien en las películas, pero nunca utilices un cuchillo ni ningún otro objeto punzante directamente sobre una herida. Primero llama al 112, deja el objeto clavado en su lugar, y aplica un vendaje generoso alrededor de la herida para mantenerla estabilizada y que no pierda más sangre. La única excepción es si el objeto clavado bloquea las vías respiratorias o hay que retirarlo obligatoriamente para practicar una técnica de reanimación cardiopulmonar (RCP).

comer_nieve_mito_supervivenciaMito nº 8: Si te quedas atrapado en un paraje helado puedes comer nieve o hielo para sobrevivir
Comer nieve o hielo a puñados provocará que descienda tu temperatura corporal, que consumas más energía de la necesaria, y además podría sentarte mal si esa nieve estuviera contaminada. Siempre que sea posible habrá que derretir la nieve hirviéndola en el fuego, y una vez después de haberla dejado enfriar, proceder a bebérnosla. También es un falso mito que el alcohol nos ayude a entrar en calor en un clima de frío extremo, aunque provenga del barril que porte al cuello un afable San Bernardo. El alcohol no sólo no te mantendrá caliente, sino que además será el causante de que tu cuerpo pierda más calor corporal. Eso sí, siempre te puedes acurrucar al lado del San Bernardo para protegerte del frío.

Mito nº 9: Si te quedas incomunicado en medio del mar sin agua potable, puedes beberte tu propia orina para sobrevivir
Dado que la orina humana contiene un alto porcentaje de sal, además de otros residuos tóxicos potencialmente peligrosos, beber tu propia orina lo que provocará mayoritariamente será un aumento de tu deshidratación, en lugar de lo contrario. Las únicas fuentes de hidratación válidas con las que puedes contar en medio del océano son el agua de lluvia, utilizar un desalinizador solar, la sangre de tortuga, y el líquido existente en la espina y alrededor de los ojos del pescado.

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El actor Tom Hanks, en la película “Náufrago” (20th Century Fox), sustituyó los rezos por las conversaciones con su “amigo” inventado Wilson

Mito nº 10: Rezar no te ayudará a sobrevivir
Diversos estudios acerca de los rasgos de los supervivientes han puesto sobre la mesa que un aspecto en común que comparten la mayoría de los que han sobrevivido a una situación límite, son las oraciones. Muchos de ellos han rezado, aunque no necesariamente creyeran en ningún dios. Rezar les ayudó a mantener sus pensamientos bien organizados y la mente completamente centrada. Después de todo, la principal y más importante característica que todo buen superviviente debe poseer es evitar que cunda el pánico en una situación de emergencia. En su lugar, debe mantenerse tranquilo y actuar siempre de una forma organizada, decisiva y con determinación para sobrevivir.

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